Hidup sebagai Anak di Jerman Selama Perang Dunia II

Ini mungkin menjadi subjek yang sensitif bagi banyak orang untuk dibaca, tetapi beberapa hal yang akan saya ceritakan kepada Anda adalah nyata dan bagian dari kehidupan yang banyak dari kita tidak ingin dengar.

Meskipun ada banyak artikel yang diterbitkan tentang Perang Dunia II di Jerman, tidak terlalu banyak sentuhan pada aspek pribadi dari apa rasanya tumbuh sebagai seorang anak selama perang. Bagi Anda yang tertarik, artikel ini mungkin cocok untuk Anda.

Orang tua saya dibesarkan di Jerman selama Perang Dunia II. Ketika perang pertama dimulai, ibu saya baru berumur tiga tahun dan ayah saya berumur delapan tahun. Orang tua saya meninggalkan Jerman sesegera mungkin setelah perang untuk memulai kehidupan yang lebih baik di Amerika.

Ibu saya, yang sekarang berusia 70 tahun, tidak banyak bicara tentang perang karena air matanya menetes. Ini adalah bagian dari hidupnya, saya pikir dia ingin melupakan semuanya bersama.

Ibu saya adalah satu dari lima anak dan awalnya tinggal di ujung barat Polandia. Ketika Jerman dan Rusia menginvasi Polandia mereka dipaksa untuk pindah hanya dengan membawa sedikit barang yang dapat mereka bawa di punggung mereka. Ayahnya yang pada waktu itu di militer sayangnya tewas dalam perang. Dia tidak pernah mendapat kesempatan untuk mengetahui siapa ayahnya. Ibunya ditinggalkan sendirian dengan lima anak untuk diberi makan dan tidak memiliki rumah sendiri.

Mereka pindah dari rumah ke rumah, berlindung ke tempat bernaung, siapa pun yang akan membawa mereka masuk. Tidak ada uang sehingga nenek saya menjahit pakaian untuk dijual kepada orang lain yang membutuhkan. Sedikit uang yang dia hasilkan kadang cukup untuk mendapatkan makanan untuk keluarga. Di lain waktu itu tidak dan mereka cukup beruntung untuk menemukan orang lain yang bersedia membantu mereka dengan makan.

Makanan mereka kebanyakan terdiri dari kubis dan roti. Kadang-kadang nenek saya mengantre sepanjang hari hanya untuk satu roti saja untuk mengetahui bahwa mereka semua pergi ketika tiba giliran untuk mendapatkan beberapa.

Selama waktu ini, banyak keluarga akan mengeluarkan anak-anak mereka dari sekolah pada usia muda – 12 tahun bagi banyak orang sehingga mereka dapat pergi bekerja dan membantu keluarga bertahan hidup. Nenek saya meskipun godaan tidak akan mengizinkan ini. Memiliki anak-anaknya mendapatkan pendidikan terlalu penting baginya, sehingga ketika anak-anaknya tidur, dia menjahit dan menjahit untuk mendapatkan sedikit uang. Untuk anak-anak yang meninggalkan sekolah untuk bekerja, tempat paling populer untuk bekerja adalah roti dan tempat yang membuat makanan. Cara ini setidaknya Anda bisa membawa pulang sisa makanan ke keluarga Anda di penghujung hari.

Karena mereka terus didorong keluar dari daerah dan terus bergerak, mereka tinggal di banyak kamar bersama dengan keluarga tunawisma lainnya. Itu selalu pencarian konstan untuk menemukan keluarga yang akan membawa Anda masuk. Kamar biasanya dibagi dengan seprai dan sekitar setengah ukuran garasi. Mereka tidur di lantai berkali-kali di atas jerami untuk menahan diri dari lantai yang keras. Jika mereka cukup beruntung, mereka mendapatkan karung kentang untuk digunakan sebagai selimut dan sering harus membagikannya. Di lain waktu mereka akan menemukan tempat perlindungan yang akan menjadi satu ruangan besar yang dipenuhi dengan keluarga lain. Itu bukan tempat yang menyenangkan – Anda dikelilingi oleh kesedihan dari orang-orang yang kehilangan orang-orang terkasih. Anda mendengar tangisan konstan dan harus terus mengawasi barang-barang pribadi Anda sehingga mereka tidak akan dicuri. Tidak ada mainan untuk dimainkan sehingga anak-anak belajar menggunakan imajinasi mereka untuk membuat mereka tetap sibuk.

Anak-anak bermain di luar sangat dekat dengan rumah di jalanan di antara reruntuhan. Melihat kuda mati dan orang-orang di jalanan baru saja diterima. Mereka menjadi terbiasa dengan suara sirene yang pergi dan berlari untuk berlindung di mana mereka akan bersembunyi sampai selesai. Setelah itu, bermain lagi di luar.

Saya ingat ibu saya mengatakan kepada saya bagaimana pada satu contoh mereka dipaksa untuk mengungsi dengan cepat karena para pengebom datang. Semua orang membanjiri jalan-jalan dengan keluarga mereka yang membawa barang-barang mereka di punggung mereka. Beberapa orang memiliki kuda dan gerbong lainnya, tetapi mayoritas dari mereka hanya memiliki koper dan tas barang-barang mereka yang paling berharga karena Anda tidak pernah punya cukup waktu untuk mengumpulkan semuanya. Bertahan adalah satu-satunya hal yang penting. Ketika mereka bergabung dengan kerumunan massa di jalan-jalan untuk keluar, tiba-tiba para pengebom datang dan mulai membom jalan-jalan. Anak-anak berteriak-teriak dan para orang tua berlari mencari perlindungan menyeret anak-anak mereka di belakang mereka. Saya tidak ingin terlalu mencolok di sini, tetapi bayangkan menjadi anak kecil berusia 5 hingga 7 tahun yang menonton orang-orang yang terkena bom tepat di depan mata Anda atau menonton anak lain yang Anda mainkan dengan hari itu tiba-tiba mati.

Perang adalah saat yang mengerikan bagi semua orang termasuk warga sipil Jerman. Anda dipaksa untuk mematuhi peraturan Hitler apakah Anda menyukainya atau tidak. Bahkan setelah diumumkan perang berakhir, pada suatu waktu ayah saya menyaksikan seorang wanita meninggal di depan matanya oleh tangan seorang tentara karena dia kebetulan mengatakan "Syukurlah" dan membuat komentar buruk tentang Hitler. Tenggorokannya langsung pecah. Dia kemudian diikat dengan tali sebagai contoh sehingga semua orang bisa melihat apa yang terjadi ketika Anda mengatakan sesuatu yang buruk tentang Hitler.

Ini menyedihkan, saya tahu. Tetapi ini adalah realitas seperti apa bagi banyak warga sipil Jerman selama Perang Dunia II. Tidak heran jika banyak dari mereka ingin datang ke Amerika.